Excalibur

Legendaariset tarustot tulevat tutuiksi useissa kolikkopeleissä, niin myös Kuningas Arthurin tarina NetEntin osuvasti nimetyssä Excalibur-slotissa. Aihealue on joillekin pelaajille lähes tuntematon, toisille kyllästymiseen saakka kierrätetty. Excaliburin värikkäät symbolit hivelevät verkkokalvoja, jos niiden romantiikkaan, ritariteemaan ja kevytgotiikkaan kallistuva aihealue yleensäkin kiehtoo. Yksinkertaisuus on Excaliburin etu, mutta silti kyseinen hedelmäpeli onnistuu tarjoamaan uusille pelaajilleen mielenkiintoista peruspelattavaa ja faneilleen taattua laatua, jonka pariin on mukavaa palata kerran toisensa jälkeen.

Peliyhtiö NetEnt ei todellakaan ole kolauttanut miekkaansa kiveen Excaliburia takoessaan. Peli on hyvin hiottu ja täydessä terässä, vaikka osaan pelaajista Avalonin lumous ei iske. On aika kohottaa Excalibur ja astua legendojen taruun!

Vaikka Excalibur komeilee bonuspelien puutteella, ei pelaaminen silti jää vaillinaiseksi. Kaksi erilaista villiä symbolia ja scatterit tekevät Excaliburin pelaamisesta kiinnostavan. Pelaaja saa ilmaisia kierroksia kultaisten maljojen määrästä riippuen. Ilmaiskierrokset ovat pelissä ratkaisevan tärkeässä asemassa voittojen kasvattamisen kannalta. Oman pienen lisänsä pelaamisen hauskuuteen tuovat kaksi kultaista maljaa, jotka kiihdyttävät seuraavien pelikiekkojen vauhtia samalla, kun äänitehosteet enteilevät mahdollista kolmannen tai useammankin scatterin osumaa.

Silloin tällöin ruudulle voi pamahtaa suuri voitto, josta ensi-ilmoituksen antaa ruudulle leijuva kultainen usva. Ilmaiskierrokset hoitavat itse itsensä, joten pelaaja voi niiden aikana lepuuttaa hiirisormeaan ja antaa myös älylaitteensa kosketusnäytölle lyhyen huilaushetken alituisesta tökkimisestä. Pelin asetuksista on valittavissa myös automaattipeli kymmenestä viidellesadalle kierrokselle.

Voittolinjat ja panostus

Excaliburin pelaaminen on äärimmäisen yksinkertaista. Peli koostuu viidestä kelasta, kolmesta rivistä ja kahdestakymmenestä kiinteästä voittolinjasta. Pelitasoja on yhdestä neljään. Pelikolikon arvo on valittavissa 1 sentin ja yhden euron välillä. Ykköstasolla ja sentin kierrospanoksella yhden pyöräytyksen hinnaksi tulee siis vaivaiset 20 senttiä. Euron maksimipanos tasolla neljä tuottaa kierroshinnaksi ruhtinaalliset 80 euroa.

Voitot luetaan vasemmalta oikealle, ja ainoastaan suurin panoslinjan voitoista maksetaan. Kuten kaikkien kolikkopelien kohdalla, mahdollinen toimintahäiriö mitätöi pelin ja siinä kertyneet voitot. Toimintahäiriöt ovat onneksi epätodennäköisiä kaikessa harvinaisuudessaan. Excaliburin teoreettinen palautusprosentti on 95,08 prosenttia. Pelin voitot ovat kierrosten hintaan nähden varsin säästeliäitä, mutta tilanne paranee korkeammilla panoksilla.

Ulkoasu ja teema

Excalibur-peli levittäytyy viidellä kelallaan pelaajan silmien eteen kelttiläisittäin koristeltujen raamien sisään kuin keskiaikainen alttaritaulu tai mystinen muotokuva. Kuvat kertovat ikiaikaista tarinaa Kuningas Arthurista ritareineen ja hänen vaimostaan Guineveresta, jota Sir Lancelot palvoi, sekä mahtavasta Merlin-velhosta sekä tämän viholliseksi kääntyneestä entisestä ystävästä ja oppilaasta, Arthurin sisarpuolesta Morgan le Faysta.

Tärkeimpinä symboleina pelissä vilahtavat Excalibur ja kultainen miekka sekä kultainen malja. Vähempiarvoiset A, K, Q, J ja 10 esiintyvät kekseliäästi erilaisilla vaakunapohjilla. Pelin taustaäänet tuovat mieleen keskiaikaisen kylän, jossa hevosen verkkaisaa kavionkopsetta ja heikkoa hirnuntaa, veden solinaa, ihmisten puheensorinaa ja lintujen liverrystä halkoo säännöllisin väliajoin pillipiiparin luikauttama katkelma reippaasta keskiaikaisesta huilunsoitosta.

Bonustoiminnot

Excaliburin bonustoiminnot rajoittuvat wild-symboleiden ja scattereiden laukaisemiin voittoihin ja ilmaiskierroksiin. Tavallisen wildin virkaa toimittaa pelissä Excalibur, teräksenkova maaginen ase, joka voittoyhdistelmään osuessaan nousee järvestä osoittamaan kohti taivasta. Tavallinen wild korvaa scatteria ja Golden Wildia lukuun ottamatta kaikki muut symbolit. Golden Wildin eli kultaisen Excaliburin tuomat voitot nelinkertaistetaan. Se korvaa kaikki muut symbolit paitsi scatterin.

Voitokkaimpaan lopputulokseen pelissä pääsee saadessaan ilmaiskierrosten aikana wild-symboleja, sillä niiden tuomat voitot maksetaan wild-kertoimella ja ilmaiskierrosten kertoimella. Sääntö ei päde ylimääräisiin ilmaiskierroksiin. Tavallisen wildin osallisuus voittokuvioon maksaa voitot tuplana, kultainen miekka kertoo voitot neljällä paitsi tavallisille wildeille. Scattereillakin ropisee voittoja, jotka ovat sidoksissa kokonaispanokseen. Kolmella maljalla pelaaja pääsee kymmenelle ilmaiskierrokselle.

Hyvät puolet

Excaliburin miekkajahti ja kolmen scatterin metsästys ovat hauskaa ajanvietettä. Panoksia korottamalla korkeatkaan voitot eivät välttämättä jää haaveen tasolle. Yksinkertaisuus tekee pelistä tehokasta, kun aika ja rahat evät tärväänny lukuisiin pelikokemusta hajaannuttaviin bonuspeleihin. Pelin ulkoasu tuo mieleen vanhat Disney-animaatiot, kuten Miekka kivessä tai 1950- ja 1960-lukujen elokuvat ja satukirjat pienellä modernilla twistillä. Tämä sopii keskiaikaiseen teemaan viemättä terää itse pelaamisesta. Jos pelaajalla riittää rahaa suuriin panoksiin, Excalibur saattaa palkita pelaajan taianomaisen suurella kolikkopotilla kruunaten tämän äkkirikkaiden kuninkaalliseksi.

Kuningas Arthurin tarinoista innostuneille kasinopelaajille Excalibur soveltuu täydellisesti muiden aihetta hyödyntävien slottien joukossa. Saattaahan peli kohota lempiasemaankin niiden mielissä, joita tämänlainen kokonaisuus muutenkin miellyttää.

Huonot puolet

Excalibur on yksinkertaisuudessaan melko koruton kokemus, vaikka symbolit ammentavat rikkaasti Kuningas Arthurin legendasta. Animoituja osuuksia ei oikeastaan ole. Koska pelaajat ovat tottuneet kolikkopeleihin täynnä liikkuvaa kuvaa, yllättäviä tapahtumia ja lukuisia bonustoimintoja, Excaliburin yksinkertaisuus saattaa nopeasti käydä yksitoikkoiseksi. Vaikka peli jaksaisikin kiinnostaa, pienet panokset johtavat yleensä todella mataliin palautuksiin, joilla pelaajan on vaikea päästä edes omilleen. Voitokkaimmat yhdistelmät miekkoineen ja maljoineen menevät käytännössä hukkaan. Niinpä Excaliburia on parempi pyöritellä minimipanosta suuremmalla pelirahalla.

Varsinaista muuta moitittavaa pelistä ei löydy. Se ajaa asiansa helppona slottina, jonka värikäs, vanhahtava satukirjamaisuus joko viehättää tai tylsistyttää pelaajaa. Voittoputken aikana pelin ulkoasulla tai äänitehosteilla tuskin on merkitystä.

Yhteenveto

Ollapa yhtä mahtava kuin Kuningas Arthur aikoinaan! Parhaassa tapauksessa Excaliburin mahti tuo runsaasti onnea pelaajalle, joka sattuu pelin ääreen oikeaan aikaan. Satunnaislukugeneraattori toki huolehtii voittojen näennäisestä sattumanvaraisuudesta, mutta onnenpotkut vaativat pelaajalta rohkeutta ja intuitiota pelivalinnassa. Ehkäpä itsensä Merlinin henki voi hieman avittaa voittosymboleiden järjestäytymisessä haluttuun muodostelmaan? Ehkei sentään, mutta Excalibur palkitsee pelaajansa helpolla viihteellä, sillä slotin toiminnot noudattavat kolikkopelien perusasioita pelin kokoonpanoa myöten.

Kaksikymmentä kiinteää voittolinjaa huolehtii siitä, ettei pelaajalta epähuomiossa lipsahda sivu suun yksikään maittavista pikkuvoitoista tai suuremmasta kolikkosaaliista isoilla panoksilla pelatessa. Jos Arthurin legenda tympäisee, Excaliburin kuvaelmaan voi halutessaan kehitellä aivan oman tarinansa, tai koko kertomuksen voi yksikertaisesti sivuuttaa. Todista kuulun miekan voitoniskut omin silmin!